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06/02/2023 23:33:21

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Bitter Winds

A Memoir of My Years in China's Gulag

Editeur - Casa editrice

John Wiley & Sons

Estremo Oriente

Anno - Date de Parution


Pagine - Pages


Lingua - language - langue


Bitter Winds  

In the powerful tradition of Aleksandr Solzhenitsyn's The Gulag Archipelago, Bitter Winds chronicles a brave man's triumph over mindless brutality and unimaginable oppression. On April 27, 1960, Harry Wu, a senior at Beijing's Geology Institute, was arrested by Chinese authorities and, without ever being formally charged or tried, spent the next nineteen years in hellish prison labor camps. Exiled to the bitter desolation of this extensive gulag, he was transformed from a member of China's privileged intellectual elite into a pariah, a faceless cipher denied even the most basic human rights. He was subjected to grinding labor, systematic starvation, and torture, yet he refused to give up his passionate hold on life. From the tough peasants and petty criminals imprisoned with him, like chicken thief Big Mouth Xing, he learned the harsh lessons of survival. Driven by incessant hunger, he became expert at scavenging for edible weeds in the barren camp fields and capturing snakes and frogs in the irrigation ditches. Reduced at one point to a walking skeleton, he took part in elaborate "food imagining" sessions with his squad mates in the barracks at night. In the crucible of the nightmarish Qinghe prison farm, he watched as, night after night, prisoners succumbed to disease and starvation to be buried in unmarked graves outside the camp walls. Throughout this stunning chronicle are moving stories of the prisoners who became Wu's trusted friends. The gentle, lute-playing Ao, unblinking in his insistence on the dignity of humanity, serves as a beacon in the moral abyss of the camps. Handsome and virile Lu, tormented by unfulfilled longing for a woman's touch, is driven to insanity and finallysuicide. Buffeted by the worst horrors of the Chinese communist tragedy, these poignant figures provide a rare, detailed portrait of the depths of human despair. Released from prison in 1979, Harry Wu was eventually allowed to leave China for the United States. But his story does not end there. Determined to expose the truth of the gulag, he returned to China in 1991 with a "60 Minutes" news crew. Posing as a U.S. businessman buying prison goods, he risked his life by smuggling a hidden camera into the camps and capturing on film, for the first time, haunting images of life behind those forbidding walls. Bitter Winds is an invaluable personal record of the persistent, barbaric abuses of human freedom in our time. An inspiring, gripping story of one man's indomitable will to live, it is a testimony to the extraordinary courage of the human spirit.



Matthiessen Peter
Figlio di un architetto, pubblicò il suo primo racconto durante gli studi presso l'Università di Yale. Dopo la laurea si trasferì in Francia dove fondò, assieme all'amico George Plimpton, la rivista The Paris Review. Nel 1974 è stato chiamato a far parte dell'Accademia Americana di Arti e Lettere.
Ha pubblicato, nel corso di quasi cinquant'anni, più di venti libri. Fra i suoi libri più apprezzati ci sono Giocando nei campi del Signore (At Play in the Fields of the Lord) (1965), un thriller morale che parla dei missionari in Sud America e che divenne un film con lo stesso titolo; e Uccidere Mister Watson (Killing Mister Watson) (1991), la prima parte di una trilogia su un leggendario fuorilegge della Florida.
Ha scritto anche romanzi storici. In the Spirit of Crazy Horse (1983) analizza il conflitto a fuoco, avvenuto nel 1975, fra l'FBI e i Nativi Americani vicino a Wounded Knee. Sono stati però i romanzi di viaggio che lo hanno fatto conoscere come perfetto sostenitore della natura. Nel racconto di viaggio Il leopardo delle nevi (The Snow Leopard) (1978), vincitore del National Book Award, Matthiessen racconta le sue ricerche delle creature in pericolo di estinzione e del raggiungimento della gratificazione spirituale. Ha raccontato anche i suoi viaggi attraverso l'Africa e l'Antartide in African Silences (1991) e End of the Earth (2003), mentre con The Birds of Heaven (2001) ha promosso la protezione delle gru e, più in generale, dell'ecosistema del pianeta.
Matthiessen fu un praticante della filosofia Zen e più tardi divenne monaco buddhista. Viveva a Sagaponack,nello Stato di New York. dove è deceduto nel 2014 all'età di 86 anni a causa di una leucemia.