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05/08/2020 21:03:43

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La via delle spezie

Keay John


Editeur - Casa editrice

Neri Pozza

Asia
Asia Centrale
Medio oriente
Vicino Oriente

Città - Town - Ville

Vicenza

Anno - Date de Parution

2007

Pagine - Pages

365

Titolo originale

The Spice Route: A History

Edizione - Collana

Il cammello battriano

Traduttore

Scandroglio

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La via delle spezie

La via delle spezie La via delle spezie  

Affermare che le spezie siano responsabili dell'esplorazione del nostro pianeta può a prima vista apparire come uno di quei paradossi utili per conversare di storia nei salotti. Mai però paradosso corrisponde alla realtà come in questo caso.
Nel corso dei secoli, infatti, i sovrani hanno messo in gioco il loro prestigio, i navigatori rischiato le loro vite, non nella ricerca dell'oro o nella brama di potere, ma per ridistribuire a volte una quantità minima di quei prodotti vegetali che appaiono oggi inessenziali e quasi irrilevanti. Che si trattasse di andare oltre i confini del mondo conosciuto verso est, come per Vasco de Gama, o verso ovest, come per Cristoforo Colombo e Ferdinando Magellano, i grandi pionieri del Rinascimento navigarono sempre e comunque in cerca di spezie.
La scoperta delle Americhe, della circumnavigazione dell'Africa e di quel collegamento mancante nella circonferenza del mondo che fu il Pacifico, furono, perciò, tutte conseguenze inaspettate dell'ossessiva ricerca di odori forti e fragranze. Come anche lo sviluppo dell'ingegneria navale, della scienza della navigazione e di quella balistica che, col tempo, diede alle potenze marinare dell'Europa occidentale la superiorità sulle altre nazioni e la possibilità della fondazione di un impero.
Come una saga esotica e avventurosa, "La via delle spezie" trasporta il lettore nel cuore di questa straordinaria vicenda, nelle guerre che da esse scaturirono, nell'epica dell'esplorazione che essa inaugurò.

 


Recensione in altra lingua (English):

The Spice Route is one of history's greatest anomalies: shrouded in mystery, it existed long before anyone knew of its extent or configuration. Spices came from lands unseen, possibly uninhabitable, and almost by definition unattainable; that was what made them so desirable. Yet more livelihoods depended on this pungent traffic, more nations participated in it, more wars were fought for it, and more discoveries resulted from it than from any other global exchange. Epic in scope, marvelously detailed, laced with drama, "The Spice Route" spans three millennia and circles the world to chronicle the history of the spice trade.
With the aid of ancient geographies, travelers' accounts, mariners' handbooks, and ships' logs, John Keay tells of ancient Egyptians who pioneered maritime trade to fetch the incense of Arabia, Graeco-Roman navigators who found their way to India for pepper and ginger, Columbus who sailed west for spices, de Gama, who sailed east for them, and Magellan, who sailed across the Pacific on the exact same quest.
A veritable spice race evolved as the west vied for control of the spice-producing islands, stripping them of their innocence and the spice trade of its mystique. This enthralling saga, progressing from the voyages of the ancients to the blue-water trade that came to prevail by the seventeenth century, transports us from the dawn of history to the ends of the earth.



Biografia

John Keay è autore di libri di grande successo, quali India: A History, The Honourable Company, una storia della Compagnia delle Indie Orientali, e Last Post. Vive in Scozia e, insieme a Julia Keay, cura la «Collins Encyclopaedia of Scotland». Quando uomini e montagne si incontrano (Neri Pozza 2005), la prima storia delle esplorazioni himalayane, è stato un best seller internazionale.

Consulta anche: John Keay - Official Web Site